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Peintre de Paris
Qui est Willy James?

Willy James (1920 - 2004) est un peintre de Paris qui est encore assez mal connu. Bien que portant un nom anglais, il est Suisse d’origine, son vrai nom de famille étant Rochat.

Oscar Ghez, le propriétaire et le collectionneur du célèbre Musée Petit Palais de Genève, est celui qui a vraiment découvert le talent de Willy James. Il s’est lié d’amitié avec le peintre et lui a payé un revenu annuel à la stricte condition que ce dernier lui livrerait exclusivement toutes les toiles qu’il exécuterait.

Lorsque Ghez décéda, il avait pas moins de 400 peintures, aquarelles et pastels en stock. Le peintre est resté relativement peu connu parce que Oscar Ghez n’a jamais organisé d’expositions de ses oeuvres à l’étranger, ce qui est extrêmement dommage car ses oeuvres rappellent souvent celles du célèbre peintre Laurence Stephen Lowry (1887-1976), surtout connu en Angleterre. Ses peintures représentent également des gens dans la rue, en route ou non vers une destination déterminée, le plus souvent dans un cadre industriel.

Je voudrais essayer de donner à cet artiste unique une plus grande notoriété internationale maintenant que j’ai acquis toute la collection de Willy James qui faisait partie de l’héritage d’Oscar Ghez.

Ivo Bouwman